Serie de Blogs: The Metaverse
Wolfgang Möller | marzo 13, 2023 | 5 min

El Emergente Metaverso Industrial

Cómo un Mundo Virtual Podría Cambiar el Futuro de la Industria.

El 29 de octubre de 2021, después de haber cambiado de nombre a Meta, la compañía anteriormente conocida como Facebook subió una conferencia de 77 minutos a YouTube: la visión de Zuckerberg sobre el metaverso. Se desactivaron los comentarios, pero no se restringieron las reacciones en otras plataformas. La gama de puntos de vista críticos fue tan diversa como los avatares que se muestran en la película. Una forma poco atractiva de realizar actividades que podrían realizarse mejor en otras plataformas; una frontera no regulada vulnerable a problemas de privacidad y ciberseguridad; un pozo de dinero; una distracción de los problemas reales; un camino hacia relaciones parasociales malsanas. Sin embargo, al año siguiente, Microsoft adoptó el mismo lenguaje y presentó su propia visión del metaverso industrial. ¿Deberíamos ser tan escépticos como lo fueron los críticos de Zuckerberg, o corremos el riesgo de pasar por alto la próxima gran tendencia industrial? Veámoslo.

El metaverso industrial puede cambiar la ingeniería.
Engineer using VR glasses in the metaverse.

¿Qué Queremos Decir con el 'Metaverso industrial'?

Cuando piensas en las palabras «metaverso industrial», lo primero que se viene a la mente pueden ser las reuniones virtuales en una plataforma como Meta’s Horizon Worlds. Sin embargo, la comunicación directa es en realidad más el dominio del «metaverso del consumidor», que también abarca funcionalidades como juegos inmersivos, compras, turismo y más. Por el contrario, el concepto de un metaverso industrial es el de un entorno digital que alberga no solo conversaciones virtuales, sino también copias virtuales de máquinas e incluso fábricas completas. Es posible que ya esté familiarizado con su tecnología clave, el gemelo digital, así como con otros componentes básicos del metaverso industrial, como la robótica, IoT, el diseño de ingeniería inmersivo o la realidad virtual o aumentada (AR/VR).

Es importante entender que el metaverso es más que una simulación 3D. Además de ver objetos en 3D con un visor de realidad virtual o ponerse gafas de realidad aumentada y tener una pantalla de visualización frontal frente a nosotros, un verdadero metaverso rompe los límites entre el mundo virtual y el físico con la ayuda de tecnologías como la «realidad mixta».

Los dispositivos de realidad mixta (MR) nos permiten tocar y mover un objeto virtual que mueve un objeto correspondiente (por ejemplo, un componente de máquina) en el mundo real. Además de eliminar las barreras físicas, el metaverso industrial permite que la información fluya sin problemas entre ambos entornos, como si los convirtiera en uno.

En la práctica, el metaverso industrial es todavía un espacio naciente. Todavía no está claro en qué medida el metaverso industrial se convertirá en una contraparte digital a gran escala del mundo real o, de hecho, qué valor agregado aportará un entorno virtual tan inmersivo. Para comenzar a desenredar esto, es útil comprender dónde encaja el metaverso en un escenario más amplio.

Metaverso Industrial vs Industria 4.0: Rompiendo el Bombo Publicitario

Las palabras de moda pueden enturbiar las aguas en torno a la introducción de cualquier nueva tecnología, pero Industria 4.0 y el metaverso industrial son términos establecidos que se refieren a conceptos distintos. Si bien el metaverso industrial es un entorno digital inmersivo amplio y en desarrollo, Industria 4.0 es un término general que describe la era industrial emergente o la «cuarta revolución industrial». Por lo tanto, el metaverso industrial es una característica de la era de la Industria 4.0. Se encuentra junto a las tendencias relacionadas con la Industria 4.0, como big data y análisis, inteligencia artificial, automatización robótica, dispositivos de Internet de las cosas (IoT) y ciberseguridad.

El Metaverso Industrial No Es Nuevo

El diseño asistido por computadora (CAD) existe desde la década de 1950, seguido poco después por CAM (fabricación asistida por computadora). En 1982, el autor William Gibson acuñó «ciberespacio» como un término general para el entorno de Internet, por lo que el metaverso se concibe como la próxima generación del ciberespacio que tenemos hoy. Entonces, es inexacto decir que esta tecnología no tiene precedentes. Lo nuevo, sin embargo, es la vinculación de nuestros mundos digital y físico. Por ejemplo, en lugar de diseñar un producto digitalmente y luego pasar a un prototipo físico, la información ahora puede fluir en ambos sentidos. Los prototipos se pueden probar virtualmente con auriculares VR o gafas AR, mientras que los objetos físicos se pueden escanear y manipular en la pantalla de una computadora, transfiriendo datos en tiempo real desde el entorno físico al virtual.

Es posible que ya hayas utilizado otros elementos del metaverso industrial en tu lugar de trabajo sin siquiera darte cuenta. Los dispositivos IoT que monitorean las condiciones ambientales, los vehículos autónomos, la robótica y las simulaciones 3D que utilizan datos del mundo real existen desde hace algún tiempo. Sin embargo, es ahora cuando estamos comenzando a explorar los beneficios de vincularlos.

El Gemelo Digital y Sus Posibles Casos de Uso

En el corazón del metaverso industrial se encuentra el concepto del gemelo digital. Un gemelo digital es un modelo virtual que refleja un objeto en el mundo real y captura datos de eventos y otros datos de entrada de ese objeto. Al aprovechar el poder de estos datos a través de IA y otro software, abrimos una gama de casos de uso relacionados con la planificación, la respuesta en tiempo real, el mantenimiento, la optimización, el desarrollo ágil de productos, la calidad mejorada y más.

Un parque eólico marino, por ejemplo, coloca sensores en sus turbinas que transmiten la velocidad actual del viento, la altura de las olas, la vibración y mucho más a la sala de control. Estos datos luego se introducen en un modelo 3D que muestra el comportamiento de la turbina en tiempo real. Además de capturar una imagen completa en un solo lugar y facilitar la visualización, el gemelo digital permite a los ingenieros ejecutar simulaciones y responder preguntas complejas; por ejemplo, qué partes deberán reemplazarse antes de lo planeado si la frecuencia de las tormentas aumenta durante la próxima década. En lugar de exportar datos y ejecutar extensos cálculos manuales, las preguntas como estas pueden responderse simplemente cambiando una variable y ejecutando una simulación. Esto hace posible utilizar el mantenimiento preventivo para extender la vida útil y la productividad de toda la instalación.

Además de responder preguntas, los gemelos digitales pueden ofrecer información que facilita la acción proactiva. En nuestro escenario de parque eólico, un algoritmo de aprendizaje automático podría analizar datos meteorológicos y energéticos de años anteriores y de múltiples instalaciones para encontrar nuevas correlaciones entre los patrones climáticos y la demanda de energía. Estos conocimientos podrían aplicarse automáticamente para ajustar la configuración de la planta en tiempo real.

Gemelos Digitales en Formación: Otro Caso de Uso Potencial para la Industria

Escenarios como los anteriores pueden sonar como un argumento para entregar nuestra autonomía y habilidades de razonamiento a las máquinas. Sin embargo, este no es el objetivo, sino externalizar tareas tediosas o repetitivas para permitirnos centrarnos en problemas más desafiantes y evitar riesgos físicos. Una aplicación potencial de esto es el entrenamiento. Los gemelos digitales se pueden usar para capacitar a los empleados en el uso de maquinaria pesada; Boeing, por ejemplo, utiliza gemelos digitales de los componentes de sus aviones para capacitar a los trabajadores de la línea de montaje. Además de la capacidad de cometer errores sin consecuencias, esto permite reducir los tiempos de incorporación y mejorar la retención de los empleados. A los posibles empleados también les puede resultar más fácil visualizar y experimentar un trabajo antes de aceptar la oferta de trabajo. Los gemelos digitales también se pueden usar para simular fallas y accidentes de equipos: predecir qué camino tomarán los trabajadores de la planta para escapar de un incendio puede ser mucho más fácil con una simulación de realidad virtual.

Diseño y Creación de Prototipos más Eficientes: Cómo el Metaverso Industrial Podría Cambiar la Fabricación Global

Cuando se construye una nueva fábrica, no es raro que los trabajadores la usen de manera diferente a la intención de sus diseñadores. Los trabajadores pueden tomar un atajo entre dos máquinas en lugar de seguir el camino designado, con el riesgo de lesionarse y dañar el equipo. Probar el gemelo digital de un diseño propuesto con una amplia gama de trabajadores que podría ayudar a mitigar estos riesgos, así como a identificar el diseño ideal para minimizar el caminar y el manejo manual. Además de los beneficios de seguridad obvios, esto puede traducirse en aumentos significativos de la productividad. Utilizando prototipos de gemelos digitales, Siemens estimó que pudieron aumentar la capacidad de su planta de Nanjing en un 200%.

A nivel de diseño de productos, los prototipos virtuales se pueden probar sin el tiempo y el gasto monetario de la impresión 3D y la retroalimentación recopilada más fácilmente de personas en diferentes ubicaciones. Todo esto conduce a un margen de error de producción reducido, plazos de entrega más cortos y menos devoluciones de los usuarios finales.

Otros ejemplos notables de gemelos digitales en el diseño incluyen el uso de VR por parte de Boeing para probar nuevas disposiciones de asientos de aviones y diseños de casilleros superiores y en las ciudades gemelas digitales de Ericsson, que se usaron para decidir dónde colocar sus torres 5G. Los gemelos digitales de ciudades reales también son empleados por fabricantes de vehículos autónomos para probar sus automóviles.

Wind turbine in a green environment.

¿Podría el Metaverso Industrial Ayudarnos a Alcanzar Más Rápidamente el Net Zero (Cero emisión líquida de Carbono)?

La novedad visual de estas nuevas tecnologías puede hacer que sea fácil pasar por alto uno de sus beneficios más fundamentales: la capacidad de ayudarnos a reducir rápidamente nuestra huella de carbono. Cualquier objeto que pueda ser simulado en lugar de ser creado y transportado en el mundo real ahorrará emisiones de carbono, agua y otros recursos vitales. Los técnicos de campo pueden resolver un problema de forma remota recorriendo un gemelo digital con el operador local. Para los trabajadores de oficina, las reuniones virtuales podrían ser aún más productivas de lo que son hoy, reduciendo la necesidad de viajar. La realidad virtual y el audio espacial, por ejemplo, podrían permitirle escuchar a sus colegas hablar a diferentes volúmenes dependiendo de en qué dirección esté mirando, mientras que los sensores en sus dedos podrían capturar los movimientos de sus manos. ¿Estas tecnologías alguna vez podrán replicar exactamente el estar cara a cara en la vida real? No. Pero al igual que con las llamadas telefónicas y el video, la compensación valdrá la pena en un número cada vez mayor de escenarios.

Quizás por primera vez, en lugar de que la sostenibilidad sea un compromiso, será posible alinear este objetivo crucial con un diseño de producto más avanzado y costos más bajos.

Desafíos que Tendremos que Resolver

Por supuesto, el metaverso industrial tal como se concibe actualmente no es una utopía digital. Hay muchos desafíos inherentes al concepto, sobre todo porque estará formado por un ecosistema de empresas y consumidores en lugar de una plataforma cerrada controlada por una sola empresa de tecnología. Estos son algunos de los problemas que cualquier persona interesada en el metaverso industrial debe tener en cuenta.

Seguridad

Permitir que una planta se controle de forma remota abre una interfaz completamente nueva que podría ser atacada por personas con intenciones maliciosas. Así como las instalaciones industriales requieren un mayor nivel de seguridad que un hogar familiar, la ciberseguridad a nivel del consumidor puede no ser adecuada para las aplicaciones industriales.

Protección IP

A un contratista privado le resultaría difícil fotografiar en secreto prototipos y maquinaria durante un recorrido por la fábrica de un competidor. Sin embargo, el acceso a un gemelo digital podría facilitar la captura de información confidencial con una simple grabación de pantalla. Los fabricantes deberán encontrar formas de restringir los datos a quienes los necesitan sin comprometer la usabilidad de un gemelo digital para todos los demás.

Interoperabilidad

Pocas personas están a favor de un metaverso de estilo web 2.0 en el que gobierna un jugador. Sin embargo, un ecosistema de muchas plataformas competidoras puede ser demasiado difícil de trabajar si no se aplican estándares abiertos. Imagina, por ejemplo, que eres un fabricante que ha diseñado un prototipo virtual de un nuevo componente. Lo está demostrando a un cliente y desea importarlo al gemelo digital de su fábrica. Si ambas configuraciones de TI tienen estándares diferentes, es posible que esto no sea posible. Por esta razón, es vital que las soluciones sean independientes de la plataforma y el hardware.

Hardware/Software Obsoleto

Una fábrica llena de sensores inteligentes y robótica avanzada requiere una conexión a Internet extremadamente rápida y estable. La latencia también es de vital importancia cuando se administran equipos de forma remota. Por estos motivos, es posible que las empresas deban invertir mucho en actualizaciones de redes 5G y dispositivos Wi-Fi 6. Los dispositivos informáticos de borde, que capturan, procesan y analizan datos en el punto en que se crean (por ejemplo, en una turbina eólica), probablemente serán un componente crítico.

Esqueuomorfismo

Cuando el calendario de pared se actualizó a un formato digital, los desarrolladores mantuvieron el formato de mostrar un mes completo en una página. Si bien esto es a lo que estamos acostumbrados, no es la mejor manera de visualizar el futuro a medida que nos acercamos a los últimos días del mes. Debemos tener en cuenta las mismas trampas al diseñar gemelos digitales. ¿Es necesario replicar todos los objetos en 3D, o algunas características podrían distraer y derrochar? ¿Es importante tener un avatar de cuerpo completo o es más fácil conectarse con un colega si solo puede escuchar su voz?

Inclusión

Si bien los hallazgos varían, parece que una gran cantidad de personas experimentan mareos cuando usan un dispositivo de realidad virtual durante más de 15 minutos. Al diseñar experiencias inmersivas, debemos hacerlas accesibles y cómodas para la mayor cantidad de personas posible. Esto incluye adaptaciones para usuarios con discapacidades auditivas o visuales o con dificultades de movimiento.

Resumiendo

La amplia gama de respuestas críticas a Meta y su visión del consumidor metaverso son un reflejo del enorme potencial disruptivo de esta tecnología. También en un contexto industrial, hemos visto que este desarrollo no está exento de problemas y desafíos. Por otro lado, podría ofrecer grandes beneficios en forma de interactividad, eficiencia y potencial para aprovechar la colaboración. El potencial para cumplir con los objetivos de reducción de carbono es la única razón para tomar en serio el metaverso industrial, por no hablar de la rara oportunidad de generar aumentos de productividad, reducciones de costos e innovación de productos en paralelo. Es por estos motivos que muchos fabricantes están planificando importantes inversiones en este ámbito o ya han comenzado a realizarlas. Los próximos años dirán si el metaverso industrial se realiza a escala global.

Infographic about the seven steps to the metaverse.
Infographic
Your Plan to the Metaverse

The metaverse is a future marketplace for generations to come. We've gathered 7 simple steps to get you started on your journey to the metaverse. Download our infographic.

Download

More Blog Articles about Innovations

Select a Country
EspañaEspañol